La carrera de los 1000 años

El año 2000 para Australia fue un año para recordar, marcado por los Juegos Olímpicos del nuevo milenio que se celebraron en Sydney y los cuales sirvieron como vitrina para mostrar que la ciudad australiana era una ciudad de clase mundial.

Embed from Getty Images

Luego que Melbourne perdiera la elección de la sede para los Juegos Olímpicos de 1996, la ciudad se empeñó en tener un evento de clase mundial, por lo que fueron por el Gran Premio de Fórmula 1, que en ese entonces estaba en manos de Adelaide y con negociaciones secretas entre Bernie Ecclestone y el gobierno de Victoria durante 1993 se logró la mudanza de Adelaide a Melbourne para 1996.

Tras la pérdida del Gran Premio, Adelaide quedó huérfana en cuanto a una carrera que fuera un carnaval, hasta 1999 cuando los V8 Supercars empezaron a celebrar la clásica Clipsal 500, pero faltaba algo más y durante ese mismo año, Don Panoz (fundador de la ALMS) firmó un acuerdo con el gobierno del sur australiano válido por 9 años para correr en el circuito callejero con la American Le Mans Series. La carrera tenía una distancia programada de 1000 kilómetros y concluiría a tan solo horas de la llegada del año 2001.

La primera carrera se celebraría en el 2000 y prometía ser una para recordar con su primera edición a realizarse en vísperas de año nuevo bajo el nombre de “La carrera de los 1000 años” . La carrera iba a inaugurar la Asia Pacific Le Mans Series, otra categoría creada por Panoz para potenciar las competencias de resistencia en el Asia-Pacífico luego de la desaparición del Campeonato Japonés de Prototipos en 1992.

Con Audi asegurando la primera fila de la grilla con Rinaldo Capello logrando la cuarta pole de la temporada para el equipo alemán. Seguido por su compañero de equipo Emanuele Pirro y en la tercera ubicación, el piloto local: David Brabham con el Panoz.
Capello/McNish necesitaban mínimo completar 25 vueltas o en el peor de los casos terminar quinto para asegurar el campeonato, pero todo parecía indicar que iba a ser complicado obtener ese campeonato con McNish sufriendo una lesión en su espalda que se agravó más durante la celebración de su cumpleaños número 31.

Durante el Warm Up, Capello estrelló el Audi R8 luego de sufrir una falla en la suspensión delantera. Pese al contratiempo el equipo fue capaz de reparar el auto para largar desde la pole en la carrera previa al año nuevo.
En la categoría GTS, Olivier Beretta logró la pole en la última carrera para los Vipers (en forma de equipo oficial) en la ALMS hasta 2012. Lucas Luhr logró la pole en la categoría GT con Porsche.

Clasificación

LM900
1) Capello/McNish/Jones – Audi R8  1m23.804 seg
2) Pirro/Biela – Audi R8 1m23.978 seg
3) Brabham/Murphy/Bright – Panoz Motorsports  1m24.989 seg
4) O’Connell/Katoh – Panoz Motorsports  1m25.168 seg
5) Magnussen/Graf – Panoz Motorsports  1m26.860 seg
6) Collard/Bernard – Cadillac Northstar  1m27.551 seg
7) Tinseau/Goossens – Cadillac Northstar  1m27.751 seg
8) Schiattarella/de Radigues/Rafanelli – Lola-Judd 1m28.817 seg
9) Konrad/Slater/Heath Konrad – Lola-Ford  1m32.961 seg


GTS
1) Beretta/Wendlinger/Dupuy – ORECA Chrysler Viper  1m34.60seg
2) Belloc/Amorim – ORECA Chrysler Viper  1m35.60seg
3) Watson/Duno/Lintott – Chamberlain Chrysler Viper 1m35.93seg


GT
1) Luhr/Muller – Dick Barbour Porsche 911  1m36.64seg
2) Maassen/Wollek – Dick Barbour Porsche 911  1m37.08seg
3) Said/Stuck/van Overbeek – PTG BMW M3 1m37.439seg
4) Auberlen/Jonsson/Cunningham – BMW B3 1m37.519seg
5) Borcheller/Lazzaro – Prototype Technology Group BMW B3 1m37.785seg
6) Pobst/Petersen/Fitzgerald – White Lightning Racing Porsche 911
7) Menzel/Wars/Graham – Dick Barbour Racing Porsche 911 1m39.028seg
8) Rice/Buckler – Intersport Racing Porsche 911 1m39.552seg
9) Gutierrez/Juraz/Vuillaume – Haberthur Racing Porsche 911 1m39.611seg
10)Dean/Mowlem – Skea Racing Porsche 911 1m39.823seg
11)Bundy/Skea/Wall – Skea Racing Porsche 911 Porsche 911 1m40.683seg
12)Foster/Wankum/Pabst – Kyser Racing Porsche 911 1m41.411seg
13)Palmer/Orcutt/d’Agostin – The Racers Group Porsche 911 1m41.605seg

En la largada, el Audi #78 de Biela/Pirro tomó la punta ante un McNish que aún estaba convaleciente por sus problemas a la espalda, pero que tan solo necesitaba completar 25 vueltas para asegurar el campeonato en la categoría LM900.
Mientras Audi buscaba sellar el campeonato, Panoz tenia un carrera complicada con su modelo 2001, el cual que trajeron a Adelaide probarlo en situación de carrera, pero que duró solo 2 vueltas debido a problemas con el alternador en el Panoz LMP1 Roadster. Poniendo punto final a la participación de uno de los dos autos del dueño de la ALMS.

Embed from Getty Images

Ya llegando a la vuelta 25, Biela estaba encontrándose con los rezagados y esa fue la oportunidad perfecta para McNish de hacer el sobrepaso que validase su campeonato de la ALMS. Finalmente pasada la primera hora de carrera McNish dejó los mandos del Audi a cargo de su compañero de equipo Dino Capello.

mcnish-takes-the-lead
Imágenes gentileza de NBC.

El segundo Audi conducido por Pirro/Biela abandonó antes de llegar a las tres horas de carrera, luego que Emanuele Pirro chocase en el muro mientras pasaba a algunos rezagados, dañando seriamente la suspensión del Audi R8.

Embed from Getty Images

Con Audi ganando el campeonato de la LM900, solamente quedaba por definir al campeón de la categoría GT, en donde los binomios de Dirk Barbour Racing con Maassen/Wollek y Muller/Luhr definían al campeón. Separados por un punto, era la categoría más cerrada dentro de la ALMS. Ya en la tercera hora de carrera el BMW de Massen/Wollek sufrió problemas mecánicos que dejaron en bandeja el campeonato GT a Muller y Luhr.

Esta fue la última carrera de Bob Wollek, ya que meses después a tan solo un día de participar en las 12 horas de Sebring perdería la vida en un accidente de tránsito.

La noche cayó en Adelaide y McNish nuevamente estaba a los mandos del R8 #77, que hasta el momento había liderado casi en su totalidad y con una ventaja de 21 vueltas por sobre el segundo lugar.

audi-notice
Mensaje para McNish: “Dindo está listo por si acaso”.

Por cuestiones de tiempo, la bandera a cuadros llegó cuando quedaban solo 200 kilometros para el final y de esa forma Allan McNish se despedía de la American Le Mans Series con un triunfo para embarcarse en el ambicioso proyecto de Toyota en Fórmula 1, el escocés iba pasar todo el 2001 haciendo pruebas para el equipo japonés previo al debut del equipo en 2002.

Embed from Getty Images

Resultados finales – clasificación general

1) McNish/Capello/Jones – Audi R8 (LMP)
2) Konrad/Slater/Heath Konrad – Lola-Ford (LMP) + 21 vueltas
3) Beretta/Wendlinger/Dupuy – ORECA Chrysler Viper (GTS) + 23 vueltas
4) Belloc/Amorim – ORECA Chrysler Viper (GTS) + 23 vueltas
5) Luhr/Muller – Dick Barbour Racing (GT) + 26 vueltas
6) Menzel/Wars/Grabham – Dick Barbour Racing (GT) + 34 vueltas
7) Borcheller/Lazarro – PTG BMW M3 (GT) + 35 vueltas
8) Watson/Lintott/Duno – Chamberlain Viper (GTS) + 35 vueltas
9) Brabham/Bright/Murphy – Panoz (LMP) + 35 laps
10)Auberlen/Cunningham/Jonsson – PTG BMW M3 (GT)+ 35 vueltas

La carrera fue un éxito con más de 150.000 espectadores presentes durante todo el fin de semana y ya habían planes de que la ALMS y los V8 Supercars estuvieran juntos para la Clipsal 500.

Embed from Getty Images

Sin embargo, todo acabó repentinamente cuando Don Panoz anunció en febrero del 2001 que la ALMS no volvería a Adelaide y que además iba a demandar al Premier de Victoria (John Olson) por incumplimiento de contrato. La versión oficial cita de que las razones por la que ALMS no volvió a Australia fue por una cuestión de costos, la cual el gobierno de Victoria no estaba dispuesto a pagar. Algunos rumores dicen que los V8 Supercars no querían competencia externa por lo cual presionaron al gobierno local y sponsors para descontinuar la carrera.

¡Feliz año nuevo!

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.