Lo que no fue: Pablo Donoso y su casi llegada a IndyCar

“Hasta el rabo toro es todo”

2008 fue un año de cambios para la IndyCar con la tan anhelada reunificación entre ChampCar e IndyCar previo al inicio de temporada en Homestead, Miami. La categoría fundada por Tony George en 1994 ganó la guerra, pero pagando un alto precio en cuanto a la popularidad de los monoplazas en los Estados Unidos.

A inicios de 1994, Tony George, presidente del Indianápolis Motor Speedway molestó por la falta de pilotos estadounidenses, por la baja presencia de óvalos en el calendario de la IndyCar, los altos precios de los autos y motores lo llevaron a formar la Indy Racing League, y por consigo llevándose las 500 millas de Indianápolis a su propia categoría.

En 1996 la Indy Racing League hizo su debut oficial con una carrera de 200 millas en un óvalo ubicado en el parque de diversiones de Walt Disney.  La edición 80 de las 500 millas de Indianápolis contó con la presencia de Eliseo Salazar, el chileno dejó fuera de carrera al entonces líder de carrera, con mayor experiencia y ganador de la carrera en 1990, Arie Luyendyk.

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Imágenes gentileza de ABC Sports.

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INDY 500 DE 1996: EL INICIO DE UNA NUEVA ERA 

El mejor resultado de Salazar en las 500 millas de Indianápolis fue un tercer lugar en el año 2000. En lo que fue la primera edición en donde un equipo de la CART volvió del “auto exilio” y terminó ganando de forma dominante.  

2008 fue un año que pudo haber cambiado la historia del automovilismo chileno, pero terminó siendo solo un sueño.

Era 2005 y Pablo Donoso pasó de correr en Europa a los Estados Unidos de la mano del mismísimo Salazar como su Manager. Donoso empezó en la Star Mazda, para luego pasar a la categoría USAC y posteriormente en 2008 hizo el salto a la Indy Lights, la categoría telonera de la IndyCar. Pilotos de renombre como Tony Kanaan, Helio Castroneves, Greg Moore, Paul Tracy, Marco Andretti y Graham Rahal como sus graduados más destacados.

Tras su paso en la USAC, Donoso logró impresionar a AJ Foyt, “Super Tex” le dió su primera y única chance de manejar un IndyCar en febrero del 2008 durante el test de novatos en Homestead, Miami.

El automovilista nacional debió dar 125 giros al circuito, bajo la supervisión de Johnny Rutherford, quien le indicó las distintas especificaciones que debía cumplir, entre las que se encontraban manejar a distintas velocidades, donde llegó a marcar 331 kilómetros por hora y cambios de neumáticos, entre otros. – Nota de Radio Cooperativa (29/02/08)

Todo parecía ir por buen camino, pero vino la reunificación entre IndyCar y Champ Car tras 12 años de guerra interna que casi destruyeron por completo al automovilismo de monoplazas estadounidense. En un intento de atraer a la mayor cantidad de equipos de Champ Car a IndyCar, Tony George les ofreció a los equipos de Champ Car motores Honda y chasis Dallara sin costo algunos por los próximos dos años.  El acuerdo se selló el día antes de las pruebas que hizo Donoso en Homestead.

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Tony George (Presidente de IndyCar) y Kevin Kalkhoven (Uno de los dueños de Champ Car) sellan con un apretón de manos la reunificación. Foto gentileza de IndyCar Media.

La reunificación dejó a Donoso sin las piezas suficientes para que el equipo le armara un auto a tiempo para la primera carrera de la temporada en Miami. El piloto chileno quedó fuera de las primeras cuatro carreras de la temporada, pero con las miras en las 500 millas de Indianápolis del mes de mayo.

Ese es el objetivo, pero no hay que darlo por hecho. De aquí a mayo estoy seguro que van a ocurrir muchas cosas en la Indy. – Eliseo Salazar, manager de Pablo Donoso

La reunificación puso fin a la guerra y fue el principio del fin de la carrera de Pablo Donoso en los Estados Unidos.

Me había hecho hartas expectativas con todo esto que me estaba pasando. Pero me queda la tranquilidad de que esto no pasó por un problema mío. Al final resultó que la unificación de la IndyCar terminó perjudicándome.  – Pablo Donoso

Donoso llegó a un acuerdo con el equipo SWE para correr las primeras cuatro carreras de la temporada en la Indy Lights, la categoría telonera de IndyCar.  El oriundo de Ñuñoa hizo la temporada completa con tres equipos diferentes y ganó la penúltima carrera de la temporada en Sonoma.

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Foto gentileza de IndyCar Media.

En 2009 corrió la temporada parcial de Indy Lights para desaparecer del mapa cuando anunció su retiro de las pistas a finales de ese mismo año. En un comunicado de prensa dejó en claro que Eliseo Salazar había arruinado su carrera.

De antemano a toda la gente del automovilismo, los foros y lectores de páginas de carreras gracias por su apoyo en estos años (1994-2009), muchas veces pudieron coincidir o estar en desacuerdo conmigo por mis decisiones, pero de todos modos gracias.

La situación actual mía para que no se especule más es esta: me retiro temporalmente del automovilismo. No sé si será definitivo o temporal, personalmente espero que sea temporal. El porqué de esta situación:

1) Falta de apoyo económico.
2) El mal manejo de mi carrera por parte de el señor Eliseo Salazar y por los problemas ocurridos con él desde el año 2006.
3) Es imposible que mi familia siga sustentando mi carrera, ya que no hay plata, ni siquiera para categorías menores.

Por esto junto a mi Papá, Jorge Donoso tomé la decisión de colgar los guantes a la edad de 24 años. Es lamentable luego de todos los esfuerzos. Yo personalmente dejé mi casa a los 15 años para dedicarme al automovilismo profesional el año 2000 en la Fórmula Renault con la esperanza de ser el piloto de los próximos años para Chile. La verdad siempre fue difícil, ya que los que saben de mi carrera durante estos años vieron que la gran mayoría de mis autos no tenían sponsors y el correr es caro y yo no soy un Angelini, Matte o Farkas. El porqué de la nula información al respecto en mi página, la verdad es que yo ya no trabajo con Manuel Paredes. Hoy por hoy él trabaja a tiempo completo con Eliseo Salazar, luego de nuestros problemas él tomo su lado y cortamos toda relación profesional y de amistad.

Al respecto de correr en Argentina. La verdad no pasara simplemente porque los presupuestos son más altos que la Indy lights, una carrera en TC2000 con un buen auto sale más de US$ 40.000 y en el TC más de US$ 65.000 y como les repito no tengo dinero para ninguna carrera. Aparte no tengo los contactos para conseguir correr gratis y menos pagado. Jamás he rechazado opciones de correr allá en una de las series grandes ya que no las he tenido, jamás recibí propuestas de Teams o personas para hacerlo, así que la información de un forista con respecto a eso es falso.
Con respecto a mi futuro como se especula si correré o estudiaré, la respuesta es ninguna de esas. Trabajaré en una empresa porque ya no soy tan joven, tengo responsabilidades, y una hija que mantener y no me puedo dar el lujo de gastar más dinero.

Respecto a las críticas recibidas en mi carrera por errores o problemas explicare. El 2002 perdí dos títulos; uno en Argentina por un toque con Okulovich, quizás por un error mío, pero les reitero el que iba en el auto era yo y no es fácil, aparte siempre he corrido para adelantar y dar lo mejor de mi, y lamentablemente en esta ocasión me sacaron de pista.

En Europa perdí el campeonato por no correr 3 fechas en Portugal luego de que una persona en la oficina de mi familia perdiera mi licencia deportiva. Error que aun siento, pera ya pasó, son problemas que todos podemos tener. Aparte ese fin de semana se me había autorizado a correr hasta que domine las pruebas del día jueves en la cual luche el campeonato con dos pilotos locales y antes de la primera carrera se me notificó que no podía correr luego de recibir un sí de parte de la gente del Autódromo de Estoril.

El 2005 cuando baje de World Series a la Star Mazda y fui criticado por eso. La verdad no tenía presupuesto para más, yo quería Indy Lights, pero el sponsor de Cristal no alcanzó para más de un par de carreras en la (Star) Mazda y menos en Indy Lights. Aparte Eliseo pensó que era mejor partir de abajo, yo lo acepté y nos jugamos esa carta. Yo venía cuarto en el campeonato cuando fui penalizado con un tercio de los puntos en el campeonato y quede décimo octavo o ese año lo peleaba hasta el final. Luego de esa penalización decidí no ser piloto de la Star Mazda otro año y mi meta era nuevamente Indy Lights, pero no llegamos al presupuesto.

Luego vino la Silver Crown, categoría la cual no era mi ideal, pero Eliseo insistió que era lo correcto porque no era caro y tendríamos chance en NASCAR. La verdad que el primer año fue un desastre, solo 2 podios, pero la serie no era tan cara y pudimos correr las fechas en asfalto. El 2007 otra vez quise Indy Lights, pero sucedió lo mismo con el presupuesto y no se podía. Contactamos a Hemmelgarn Racing para correr tiempo completo en tierra y asfalto, pero me bajaron del auto 3 semanas antes de empezar porque llegó un piloto con más presupuesto, luego firme con Foyt y fue un buen año donde logré 5 podios en 9 Carreras y gane el campeonato de asfalto, pero la USAC decidió suprimirlo y juntar los puntos con el campeonato de tierra y quede noveno con menos de la mitad de carreras. Esto me significo estar ligado a A.J. Foyt.

El 2008 recibí un llamado de Eliseo para hacer un test en IndyCar cuando mi meta era correr con Foyt en la Indy Lights. El test se realizó en Homestead. Alcancé la media de 206.9 millas en 150 vueltas y Darren Manning fue 1 milla más rápido que yo con 2 días de test y más de 600 vueltas. Esto hizo que Foyt me confirmara como piloto ese día en Miami a lo cual Eliseo respondió llamando a la prensa. Eso fue un error mutuo ya que yo acepté. Luego de eso había que juntar 1.5 millones de dólares y no llegamos. Tratamos de negociar por 5 fechas, pero Foyt dijo que sin US$ 1.5 millones no se podía ya que no había piezas para el segundo auto, luego de eso firme por SWE a una semana de empezar el campeonato lo cual fue un error, pero no había mucho más que hacer.

Al final fue un buen año una pole, dos podios, una victoria y todo esto con un compañero ex IndyCar en el equipo Moore Racing, me quedé sin presupuesto y fui reemplazado por Jonathan Klein y me fui a Brian Stewart donde termine el año. Para el 2009 tenía la fe de correr con Sam Schmidt Motorsports, para lo cual necesitaba 500.000 dólares los cuales no tenía y Eliseo decidió poner a Gustavo Yacamán en mi auto, y yo me quede sin Team y sin Cristal luego de sus negociaciones erróneas donde la mayoría de presupuesto fue para Eliseo al Dakar y Cristal cortó todo lazo con nosotros.

A dos semanas de inicio firmó con Brian Stewart Team, el cual no era ni la mitad de los otros me tocó correr con un toscano de el año 2001 y luego del choque en Kansas no repararon el auto. En ese momento yo fui mi Manager y corrí con Genoa Racing y Palm Beach sin test y sin presupuesto. Luego con Andersen donde definitivamente terminó mi relación con el señor Eliseo Salazar por irregularidades en el contrato con respecto a los premios que eran para seguir corriendo y luego de un par de carreras se terminó el presupuesto y volví a Chile, donde recibí críticas de el señor Salazar por cosas falsas como que yo no tenía la motivación ni el interés lo cual es falso. Aparte una campaña de desprestigio a nivel empresarial lo cual me limito para este 2010.

El Dakar: mi idea era correrlo como relanzamiento de mi carrera, pero no conseguí los 300.000 dólares para un Team pequeño y me quede afuera, ya que no recibo apoyo del gobierno y la campaña de desprestigio logró su cometido y no pude inscribirme.
Todo esto me llevó a esta decisión y les repito desde adentro es más difícil que desde afuera. Sigo en contacto con teams de USA, yo como mi propio Manager, pero es imposible hacerlo sin US$ 500.000 para un Team que me de chances y no me deje a mitad de camino. En Argentina el presupuesto es igual o más para correr bien y no tengo el interés de ninguna empresa para apoyarme más allá de que busco cada semana soporte. Tampoco correré en una serie menor ya que más que mal gane en Fórmula Renault, World Series, Star Mazda e Indy Lights.
Por estos motivos no puedo volver el tiempo atrás y partir en la Fórmula Renault ni aunque yo quisiera ya que no tengo US$ 150.000 para hacerlo bien y para hacer las cosas mal más vale no hacerlas.

Con respecto a las críticas de Alejandro Schmauk en El Mercurio repito desde afuera todo es fácil, pero ir con el casco adentro del auto no y meter la mano al bolsillo, y pagar es una gasto de mi familia y ya no da para más. Hoy es difícil recibir críticas, pero Chile es así y de un día a otro pase de ser promesa y realidad al retiro. Aparte el señor Schmauk está molesto por mi negativa de terminar el problema con Eliseo y el apoyo a Luis Toledo, ya que fuimos estafados por Eliseo Salazar y ahora critica en el diario.

Eliseo me amenazó con su abogada hace más de un mes, y hoy busca parar el tema mandando mails a mi papá, pero esto no para ya que fui yo quien se quedó sin carrera deportiva y sin premios, sin un Silver Crown que era mío y con la situación que hoy vivo.

Bueno esto puede aclarar un poco más el tema a los que lo siguen, y espero tener el apoyo de los medios para revelar más verdades de como paso todo y que la gente de Primer Plano de la nota ya que la he esperado más de dos meses.
Nuevamente gracias por su apoyo y críticas,  pero vean y sepan que no todo es fácil cuando es uno el que está dentro.

Gracias y feliz año nuevo, espero que para todos sea mejor que el 2009.
Pablo Donoso Prado.

Tiempo después varias personas entre ellas Donoso salieron acusando a Salazar de estafa, falsificación de documentos, deudas impagas, entre otros tipos de delitos.

Donoso nunca más volvió a competir en los Estados Unidos en cuanto a categorías de monoplazas. En la actualidad compite en Karting, pero hace algunas semanas atrás sufrió un accidente mientras competía, pero por lo que pude averiguar el se encuentra en buen estado.

Al final de cuentas, Donoso estuvo cerca de IndyCar, pero a la vez lejos con una única propuesta de correr parcialmente. Sin embargo, vino la reunificación entre IndyCar y Champ Car dejándolo sin auto, pero el punto clave fueron los 1.5 millones de dólares que pudieron asegurar la presencia de Donoso en IndyCar por cuatro carreras y que nunca llegaron. Finalmente el fin de su relación con Eliseo Salazar y las posteriores revelaciones sobre la relación profesional pusieron punto final al sueño de ver a otro chileno compitiendo en las 500 de Indianápolis.

El Otro Lado De Las Carreras se ha tratado de comunicar con Pablo en múltiples ocasiones sin éxito alguno.

UPDATEANDO

En un acto de buena fe, le enviamos a Pablo el link del articulo, pasaron cuatros meses, pero respondió.

 

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