Salvemos Albert Park; La historia del movimiento que trató de boicotear el Gran Premio de Australia

“El Gran Premio, es una victoria para Melbourne. Esta es la primera indicación para que los Victorianos (gentilicio para la gente que vive en Victoria) se sientan ganadores, luego de cinco, seis años de una terrible economía, desempleo e incertidumbre”. – Jeff Kennett, Premier del estado Victoria, 1993.

La elección de Albert Park como sede del Gran Premio de Australia fue una sorpresa para muchos. Desde los mismos locales, la gente dentro de F1 y para los organizadores de la carrera en Adelaida, ya que para ellos era un hecho que la renovación iba a ser inminente.

Las negociaciones entre Ecclestone y el estado de Victoria se llevaron con total secretismo entre 1992 y 1993. Melbourne había perdido la elección de los Juegos Olímpicos para 1996 más el hecho de que Sydney ganara la votación para albergar los Juegos Olímpicos del nuevo milenio hicieron que el estado de Victoria pusiera todos sus esfuerzos en tener el Gran Premio de Australia en Melbourne.
Como las negociaciones fueron hechas en total secretismo y sin que hubiera una consulta ciudadana para saber si los habitantes de la ciudad estaban de acuerdo o no, llegaron los problemas.

ALBERT PARK

Albert Park es un parque público que es utilizado para actividades recreativas, pero la construcción de un circuito semipermanente restringe su acceso a solo a los que compraron boletos para el Gran Premio, aparte de la instalación y desinstalación de tribunas, carpas, vallas, muros, etc. En total, el parque queda no disponible para el público por 18 semanas.

Un número de ciudadanos no se sintieron “ganadores” con la llegada de la Fórmula 1 a Melbourne, y para febrero de 1994 se habían juntado para crear el movimiento “Save Albert Park” (Salvemos Albert Park) cuyo objetivo era que la carrera fuera relocalizada en un circuito, como Phillip Island.

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Foto gentileza de Save Albert Park.

En 1995, 20.000 personas aproximadamente se congregaron en la plaza de la ciudad para protestar por el Gran Premio. No eran solo las protestas y las aglomeraciones en lugares icónicos de Melbourne, ya la gente estaba empezando a exigir la información en cuanto a los detalles financieros sobre la carrera. El estado de Victoria compró toda la infraestructura de Adelaida para la pista con un costo aproximado de 25.000.000 de dólares australianos. La gente de SAP empezó a hacer vigilias y hasta viajar a Londres a las oficinas de Bernie Ecclestone para protestar.

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“He viajado 13.000 millas para decir NO!” Foto gentileza de Save Albert Park

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Según SAP, 700 personas fueron detenidas en los primeros días de protesta. Foto gentileza de Save Albert Park

SAP en sus primeros años tuvo un fuerte apoyo de distintos sectores políticos, en especial del partido laborista, quienes eran la oposición al gobierno de turno.

“Obviamente los laboristas cambiaron de opinión. Por qué creo que se dieron cuenta que la parte grande de la ciudad: Hoteles, casinos y la parte con mayor influencia como la cámara del comercio, estuvieron a favor del Gran Premio y ellos recibirían apoyo político si apoyaban al Gran Premio.” – Peter Goat, presidente de SAP

El apoyo decreció de forma dramática, pero el apoyo de la gente aún estaba, no en su mayoría, pero aun así había gente dispuesta a pelear por el parque y lo hicieron notar con una vigilia que hicieron por 10 años, desde 1995 hasta 2005.
Actualmente SAP no tiene la intensidad que tuvo a mediados de la década de los 90s, pero aún siguen latentes dentro de Melbourne y en los últimos años se han focalizados en que gente del gobierno los escuche y analicen la situación.

Incluso SAP contrató a un economista que hizo un análisis de costo-beneficio sobre la carrera y los resultados dejaron mucho que desear. Acusando a la organización de alterar los números de espectadores que asisten al Gran Premio cada año.
Han sido 21 años de una batalla perdida, Fórmula 1 no se ha movido de Albert Park a pesar de los rumores que daban por hecho el fin del Gran Premio de Australia, los cuales fueron acallados con un nuevo contrato con FOM (Formula One Management) que asegura el Gran Premio hasta 2020.

Pero hasta el dia de hoy, Save Albert Park está presente cuando es la época del Gran Premio, no serán muchos, pero al menos como dice su presidente “nos juntamos todos los años, tomamos cafe y recibimos algo de publicidad. Es algo maravilloso”.

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“Hay un lugar en donde todo está permitido (pero en verdad) nada está prohibido (pero honestamente) y nuestros impuestos están siendo puestos en una estúpida carrera de autos”. Cartel de protesta durante el Gran Premio de Australia del 2002. Foto gentileza de Save Albert Park.

Para mas información, visite http://www.save-albert-park.org.au/

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