Retro F1: Gran Premio de México de 1990

La temporada 1990 de Fórmula 1 se caracterizó por la rivalidad entre el campeón defensor, Alain Prost y Ayrton Senna, la cual sacó chispas durante gran parte de la temporada 1989 de Fórmula 1, llegando a su peak en Japón.

Para 1990, Senna aún seguía en McLaren y Prost se convirtió en el flamante nuevo piloto de Ferrari después del desastroso y polémico final de temporada que vio al francés consagrándose campeón en Suzuka cuando ambos chocaron en la chicana Casio como compañeros de equipo.

Durante las primeras cinco carreras de la temporada Senna fue el dominador absoluto con victorias en Estados Unidos, Mónaco y Canadá. En tanto que Prost hasta México había ganado solo una carrera que fue en Brasil y Ricardo Patrese con el Williams-Renault ganó en Imola.

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Foto gentileza de ayrtonsenna.com

Senna llegó a México celebrando su Gran Premio número 100 y como líder del campeonato con una ventaja de 12 puntos por sobre su compañero de equipo, Gerhard Berger y con un “distante” Alain Prost con tan solo 14 puntos de diferencia.

Gerhard Berger largaba desde la pole, seguido de Ricardo Patrese (Williams-Renault). Ayrton Senna largada desde la segunda fila, mientras que Prost se ubicó en la decimotercera posición tras una sesión de clasificación en la que Ferrari no pudo adaptarse a las exigentes condiciones del Autódromo Hermanos Rodríguez y además de ser uno de los mayores perjudicados con una nueva regla que regulaba la asistencia de los auxiliares de pista en caso de despiste.

Grilla de Largada

1) Gerhard Berger (McLaren-Honda) 1:17.227
2) Ricardo Patrese (Williams-Renault) 1:17.498

3) Ayrton Senna (McLaren-Honda) 1:17.670
4) Nigel Mansell (Ferrari) 1:17.732

5) Thierry Boutsen (Williams-Renault) 1:17.883
6) Jean Alesi (Tyrrell-Ford) 1:18.282

7) Pierluigi Martini (Minardi-Ford) 1:18.526
8) Nelson Piquet (Benetton-Ford) 1:18.561

9) Satoru Nakajima (Tyrrell-Ford) 1:18.575
10) Stefano Modena (Brabham-Judd) 1:18.592

11) Derek Warwick (Lotus-Lamborghini) 1:18.951
12) Martin Donnelly (Lotus-Lamborghini) 1:18.994

13) Alain Prost (Ferrari) 1:19.026
14) Alessandro Nannini (Benetton-Ford) 1:19.227

15) Andrea de Cesaris (Dallara-Ford) 1:19.865
16) Paolo Barilla (Minardi-Ford) 1:19.897

17) Michele Alboreto (Arrows-Ford) 1:19.941
18) Emmanuele Pirro (Dallara-Ford) 1:20.044

19) Aguri Suzuki (Lola-Lamborghini) 1:20.268
20) Olivier Grouillard (Osella-Ford) 1:20.274

21) David Brabham (Brabham-Ford) 1:20.477
22) Philippe Alliot (Ligier-Ford) 1:20.657

23) Gregor Foitek (Onyx-Ford) 1:21.012
24) Nicola Larini (Ligier-Ford) 1:21.016

25) Eric Bernard (Lola-Lamborghini) 1.21:273
26) JJ Letho (Onyx-Ford) 1:21.519

En la largada Patrese lograba superar a ambos McLaren-Honda para tomar el liderato, seguido de Senna y Berger. Aunque ya para la segunda vuelta los McLaren-Honda mostraron su superioridad en potencia y ambos superaron al piloto Italiano en la recta principal, con Senna tomando el liderato y Berger en segundo lugar.

La altura era exigente con los motores atmosféricamente aspirados, y Honda tenía la ventaja en cuanto a potencia y resistencia ante un panorama de menor oxígeno.

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Imágenes gentileza de Formula One Management

Ya para la novena vuelta de carrera, Senna estaba con una ventaja de dos segundos por sobre Berger. El piloto austríaco ya estaba experimentando problemas con los neumáticos y se vio forzado a detenerse prematuramente en la vuelta 12, quedando relegado a la decimosegunda posición. Contrario a Senna, quien iba por una carrera sin detenciones en pits. El brasileño seguía liderando con comodidad y en la vuelta 20 ya le sacaba 20 segundos de ventaja a Nelson Piquet (Benetton-Ford).

Ya llegando al ecuador de la carrera, Senna lideraba con casi 15 segundos de ventaja; seguido de Piquet (Benetton-Ford), Mansell (Ferrari), Boutsen (Williams-Renault), Prost (Ferrari) y Patrese (Williams-Renault), quien a la vuelta siguiente fue superado por Alessandro Nannini (Benetton-Ford) llegando a la primera curva, en lo que fue uno de los lugares predilectos para hacer sobrepasos.

Otro de los protagonistas fue Nigel Mansell “Il leone” se clasificó sexto, pero perdió dos posiciones en la largada y que a lo largo de la carrera fue recuperando hasta llegar a la segunda posición tras superar a Nelson Piquet en la vuelta 40.

Iniciando la vuelta 55, Mansell tuvo problemas con los rezagados, lo cual aprovechó su compañero de equipo, Alain Prost para pasarlo en la famosa curva peraltada y tomar el segundo lugar.

Senna tenia un liderato de casi 15 segundos con 10 vueltas del final, pero todo se empezó a ir por la borda cuando Prost empezó a hacer tiempos de vuelta más rápidos a los del brasileño. De 15 segundos se acortó a diez segundos de diez segundos se acortó a cinco segundos hasta finalmente llegar a los 2 segundos. En la vuelta 58, Prost hizo el récord de vuelta y el primer intento de sobrepaso por la línea interior de la curva peraltada.

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Imágenes gentileza de Formula One Management.

Finalmente en la vuelta 61, el francés logró tomar el liderato de la carrera ante un Senna que con el paso de las vueltas seguía perdiendo rendimiento, hasta que en la vuelta 64, el neumático trasero del McLaren-Honda estalló en pedazos. Un silencioso pinchazo se creó en uno de los neumaticos traseros e hizo que Senna empezará a perder ritmo hasta abandonar en lo que era una victoria segura para el líder del campeonato.

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Foto gentileza de Sutton Images.

Con cuatro vueltas para el final, Prost era el líder, seguido de Mansell, Berger y Nannini. En la vuelta 64, Mansell, en medio de la persecución por el liderato perdía control de su Ferrari alejándose de Prost, pero quedando relativamente cerca del McLaren-Honda de Berger, él cual en la vuelta 65 hizo su primer intento de adelantamiento en la primera curva del autódromo.

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Imágenes gentileza de Formula One Management.

Pero Mansell no se iría sin pelear y se mantuvo pegado a la caja de cambios del McLaren-Honda, dando inicio a una serie de maniobras defensivas por parte del austriaco.

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Imágenes gentileza de Formula One Management.

Llegando a la curva peraltada, Mansell haría uno de los sobrepasos más iconos de la historia moderna de la Fórmula 1, al pasar por la línea exterior a Berger, ganando el segundo lugar a tan solo dos vueltas del final.

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Imágenes gentileza de Formula One Management.

“Entrando a la curva pensé, si le toca estoy acabado. Creó que lo sorprendí y en parte lo asustó porque si nos tocabamos, se hubiera ido fuera de pista conmigo”. – Nigel Mansell

Bandera a cuadros y 1-2 de Ferrari con Prost haciendo una gran remontada con algo de fortuna desde el decimotercer lugar tras un sábado para olvidar y en donde sus chances al título tomaron un gran salto, además de acortar las diferencias en el campeonato a tan solo ocho puntos.

Hasta el día de hoy se recuerda la maniobra de Mansell a Berger en la famosa curva. La cual ha ido cambiando con el pasar de los años. En el regreso del GP mexicano, la curva se rebautizó con el nombre del oriundo de Worcestershire.

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Nigel Mansell y Alan Prost. Foto gentileza de LAT Photographic

Resultados finales
1) Alain Prost (Ferrari) 1:32:35.783
2) Nigel Mansell (Ferrari) +25.351 seg
3) Gerhard Berger (McLaren-Honda) + 25.530 seg
4) Alessandro Nannini (Benetton-Ford) + 41.099 seg
5) Thierry Boutsen (Williams-Renault) + 46.699 seg
6) Nelson Piquet (Benetton-Ford) + 46.943 seg

¿Y tú qué recuerdas de esa carrera?

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