F1 vs Coronavirus

Fórmula 1 en medio de una disyuntiva en cuanto a la realización del Gran Premio de China de abril próximo debido al brote de Coronavirus que esta afectando al país y continente asiático.

La cuarentena está activa en casi todo China, siendo la ciudad de Wuhan el epicentro del brote. Actualmente hay casi de 34.000 casos confirmados con más de 720 muertos.
Varias ciudades de China se han vuelto desiertas, a su vez el país esta aislado debido a la cancelación masivas de vuelos internacionales.

La Organización Mundial de la Salud decretó alerta mundial. Según informa El País, el número de afectados supera los casos del virus SARS del 2003.

Fuera de China se han reportado múltiples casos en las regiones del Asia Pacífico, Medio Oriente, Europa, Estados Unidos y México.

En cuanto a América Latina, el primer caso confirmado de un sudamericano vino por parte de un argentino que iba a bordo de un crucero que actualmente está atracado y bajo cuarentena en Yokohama, Japón.

¿Qué es el Coronavirus?

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Según la Organización Mundial de la Salud, el Coronavirus pertenece a una amplia familia de virus que se encuentran en animales como en humanos. En el último tiempo salió una nueva cepa del virus (nCoV) de origen animal y que fue detectado a finales del año pasado en Wuhan.

Sus síntomas son similares al de un resfrío común como fiebre, tos o incluso dificultad para respirar. Los casos más graves pueden derivar en neumonía, SARS, insuficiencia renal e, incluso, la muerte.

¿Qué pasa con Fórmula 1?

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El Gran Premio de China está programado para los días 17 al 19 de abril en Shanghai. La situación dentro de una de las ciudades más grandes de China es complicada debido a la cuarentena decretada que dejado a la ciudad desierta. Según los últimos reportes, se han detectado 281 casos dentro de la ciudad más poblada de China.

Oficialmente, la carrera aún no ha sido suspendida o pospuesta. No obstante, la Federación de Deportes de Shanghai ha decretado la suspensión de todo evento deportivo en la ciudad hasta que el brote del virus haya concluido.

Previo al aviso desde Shanghai, Fórmula E anunció la cancelación del EPrix de Sanya que iba a realizarse en marzo. 700 kilómetros separan a Sanya de la zona cero del Coronavirus como es Wuhan.

Volviendo al tema de la Fórmula 1, la decisión final sobre la realización o no del GP chino está en manos de la FIA y del consejo de equipos de la categoría. Se espera que durante la próxima semana haya una reunión que defina el futuro a corto plazo de la carrera.

Si el GP es cancelado, será la primera desde el Gran Premio de Bahrein del 2011. La carrera del Medio Oriente iba a inaugurar la temporada 2011 de Fórmula 1, pero debido a las protestas de la “Primavera Árabe” terminó siendo cancelada.

No sólo el GP de China esta en aprietos, la primera edición del GP de Vietnam está bajo un estado incierto, la carrera está programada para los días 3 a 5 de abril, dos semanas antes del GP chino.

Las autoridades vietnamitas han confirmado al menos 13 casos de Coronavirus y hace poco se anunció el primer caso de contagio local. Si ambas carreras son canceladas habrá un hueco en el calendario de seis semanas entre el GP de Bahréin del 22 de marzo con el regreso del GP de Holanda del 3 de mayo.

Desde un punto de vista económico, la no realización de la carrera en Shanghai sería un duro para la categoría tomando en cuenta lo importante que es el mercado chino para Fórmula 1. De acuerdo al último estudio comercial de Liberty Media, China esta dentro de los 20 mercados más importantes.

Ross Brawn contó a los medios de que si el GP de China es cancelado, se buscará reprogramarlo para final de temporada. Si es así el caso, sería una fecha cuádruple entre México (1 de noviembre), Brasil (15 de noviembre), Abu Dhabi (29 de noviembre).

Otra de las opciones sería un cambio de fecha con el GP de Rusia del 27 de septiembre, una semana después del GP de Singapur. Sin embargo, ni los rusos y chinos quieren eso.

Por un lado la gente que organiza el GP ruso no está dispuesta a un cambio de fecha y lo han hecho ver cuándo Dieter Rencken de Racefans.net les consultara.

“El calendario fue confirmado por la FIA y F1 en el mes de octubre. Por lo que no habrán cambios en el Gran Premio de Rusia”. – vocero de Rognoski, empresa organizadora del Gran Premio de Rusia hablando para racefans.net

Por el otro, el GP chino también tendrían complicaciones por un potencial cambio de fecha con Rusia. De acuerdo a lo informado por Julianne Cerasoli, los organizadores de la carrera tiene dos eventos importantes entre finales de septiembre e inicios de octubre.

¿Puede haber un reemplazo?

Con China en la cuerda floja, los fans han pedido mediante redes sociales el regreso del Malasia o Alemania para suplir el espacio dejado por la carrera en Shanghai. Sin embargo, la pregunta del millón es ¿Quién pagaría por la realización de la carrera? a menos de tres meses para su realización.

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Desde un punto de vista geográfico, una carrera en Malasia no sería una mala idea, ¿pero quien paga?, ¿como se puede reorganizar la logística? si parte del equipamiento ya va rumbo a China, ¿como se puede hacer en menos de dos meses un GP de Fórmula 1?

Todo parece indicar que el GP de China será cancelado de forma inminente y solo falta que se haga oficial por parte de la FIA o Liberty Media en cuestión de días, a no más tardar el próximo miércoles.

Actualización 12 de febrero

Finalmente llegó el anuncio de que la carrera ha sido pospuesta hasta nuevo aviso. La decisión vino por parte del promotor Juss Sport Group y que fue aceptada por la FIA y Liberty Media.

No hay una fecha tentativa, mientras todas las partes involucradas anunciaron que están monitoreando con atención el desarrollo de la situación como también la probabilidad de realizar la carrera más adelante en el año.

En Shanghai se han reportado 306 casos de Coronavirus, 53 de ellos se han recuperado y solo una persona ha fallecido.

En tanto que la situación para el GP de Vietnam sigue sin nuevas noticias relacionadas a la realización de la carrera.

El país del sureste asiático ha reportado 15 casos, siendo el más reciente el de un bebé de tres meses que dio positivo junto a su madre.

Con el GP de China pospuesto hasta nuevo aviso, el calendario pasa de tener 22 carreras a 21 y con un hueco de seis semanas entre el GP de Bahréin del 22 de marzo y tan esperado regreso del GP de Holanda del 3 de mayo.

Actualización 18 de febrero

Informa Motorsport.com que la FIA está considerado realizar el GP de China en el mes de noviembre entre medio de las carreras de Brasil (15 de noviembre) y Abu Dhabi (29 de noviembre). La fecha tentativa sería el 22 de noviembre.

La propuesta para la realización de la carrera en Shanghai consistiría de un fin de semana de solo dos días. Sábado: prácticas libres 1 y 2 y domingo: clasificación y carrera.

Sin embrago, el gran problema es la logística involucrada para enviar el equipamiento de los equipos desde Sao Paulo a Shanghai en menos de un semana. Otro punto a tener en cuenta es que la propuesta para la nueva fecha del GP de China debe ser aprobada de forma unánime por todos los equipos mediante votación.

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