La historia detras del triunfo

Alexander Rossi ganó la edición 100 de las 500 millas de Indianápolis en base al ahorro de combustible frente a Carlos Muñoz, el cual también se la jugó con el combustible, pero se vio forzado a hacer un “splash and go”  a tan solo tres vueltas del final.

La historia de Rossi es increíble por cómo se dió todo. A semanas del inicio de la temporada 2016 de IndyCar, él estaba sin asiento en Fórmula 1 después de perder la competencia interna para ser uno de los pilotos oficiales en Manor Racing frente a Rio Haryanto.

Brian Herta Autosport en cuestión de semanas perdió el presupuesto para la temporada 2016, lo que llevo a Herta a fusionar su equipo con Andretti Autosport y así poder competir esta temporada en IndyCar. Tres semanas antes de la bandera verde en St.Pete, Rossi ya se había hecho el asiento y se subió a un IndyCar por primera vez en Sebring. Pese a los tests, Rossi nunca había estado en un óvalo, ya que gran parte de su carrera la hizo en Europa. Aun así Michael Andretti apostó por el piloto californiano y armó un equipo con gente experimentada para ayudarlo en su adaptación a IndyCar con Brian Herta como su estratega en pits, Tom German se convirtió en su ingeniero en pista. German, ex ingeniero en Penske y hombre clave en las victorias de Gil de Ferran y Helio Castroneves en las 500 millas de Indianápolis.
Aun así, Rossi no había estado en Indy hasta hace unas nueve semanas atrás, nunca había corrido en un óvalo hasta abril pasado cuando la IndyCar volvió a Phoenix y su auto no tenía el auspicio de una compañía gigante como el de NAPA Auto Parts.

Rossi llegó a Indy y respondió de gran forma convirtiéndose en el rookie más rápido y además de estar a nada de entrar al “Fast Nine” que definiría la pole para la carrera entre los nueve pilotos más rápidos de la sesión del día sábado.
Ya en carrera lidero 14 vueltas en total e hizo la vuelta más rápida de la carrera con una velocidad promedio de 225.288 mph. Hizo durar el combustible de su última parada en pits (Vuelta 165) por 36 vueltas, tres vueltas más de lo estimado.

¿Pero como hizo durar 18,5 galones de combustible (70 litros) para las 90 millas (144 kilómetros) restantes?
Rossi encontró una forma, la cual descubrió casi por accidente y que pudo haber terminado en abandono.

“Casi lo perdí en la curva 2 y tuve que levantar el acelerador y por mucho cuando estaba detrás de Scott (Dixon). Cruce la línea de meta y aún seguía cerca de Scott, los niveles de combustible ya estaban por debajo de los niveles que necesitaba. No es que trataba de terminar en el muro en la curva 2 en cada vuelta pero idee una forma que funcionó bastante bien”.

Aun así pocos sabían que después de la última detención en pits, Rossi venía ya en modo de ahorro de combustible; junto con levantar el acelerador y usar el rebufo de otros autos, Rossi pudo cruzar la meta con el combustible necesario para no quedar varado en algún lugar de la pista en la última vuelta.

Es claro que Muñoz pudo haber ganado dado que tenía auto. Una vuelta más y Muñoz pasaba a Rossi o él se quedaba sin combustible en alguna parte de la pista antes de tomar la bandera blanca, pero así son las carreras. Rossi tuvo un equipo que confió en él y sus capacidades como piloto, con gente experimentada que lo ayudó a adaptarse a IndyCar, a un estratega como Bryan Herta quien ya ganó la Indy 500 en 2011 con Dan Wheldon y por sobre todas las cosas un piloto que fue capaz de ahorrar cada litro de combustible e ideando una forma que lo pudiera mantener en una velocidad competitiva fueron los componentes de una victoria impensada pero que demostró que no solo hay que ir a fondo de principio a fin sino que adaptarse a las situaciones que ocurren en carrera.

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