Senna vs Prost: El inicio

30 años atrás nació una de las rivalidades más icónicas de la Fórmula 1 que tuvo su momento culmine en el Gran Premio de Japón de 1989, y todo empezó por un acuerdo de caballeros que se rompió durante el Gran Premio de San Marino de ese mismo año.

Ayrton Senna estaba en su segundo año con McLaren, el piloto de Sao Paulo ganó su primer campeonato del mundo durante su primer año con el equipo de Woking, a bordo del altamente competitivo McLaren MP4/4.

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Alain Prost estaba en sexto año con McLaren, el francés ya había ganado campeonatos con McLaren, dos en el 85′ y 86′. Prost, conocido también como “el profesor” traía la cuota de experiencia al equipo.

El inicio de la temporada 89′ para McLaren fue irregular con Senna terminando décimo primero tras verse envuelto en un incidente en la largada con Gerhard Berger y Riccardo Patrese. En tanto que Prost terminó segundo detrás de Nigel Mansell, en lo que fue la primera victoria del inglés en su debut con la Scuderia.

Senna quería evitar lo ocurrido en Río de Janeiro, por lo que vino con una solución en forma de un “acuerdo de caballeros” con Prost. El primero que llegase primero a la primera curva, mantendría la posición hasta el final de la carrera.

La primer carrera del “acuerdo de caballeros” fue en Imola, con Senna y Prost en primer fila respectivamente. En la largada, Senna tomó el liderato de la carrera con Prost en segundo y Mansell en tercero. Sin embargo, en la cuarta vuelta de carrera ocurrió el fortísimo accidente Gerhard Berger en Tamburello.

1989 San Marino GP - Berger's crash
Imágenes gentileza de Formula One Management.

La Ferrari 640 del austriaco estuvo envuelta en llamas, provocando la suspensión momentánea de la carrera. En el pasado cuando había una bandera roja, la carrera era reiniciada con los autos formados en la grilla y con cambios en la distancia oficial de la carrera.

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30 minutos después se reinició la carrera, de 61 vueltas, pasó a 58 vueltas y fue ahí donde la rivalidad empezó….

“Lo ví a la izquierda y había mucho espacio, y pensé ‘está bien, voy a tomar la línea normal para tener una mejor salida y Ayrton me superó”. – Alain Prost

Esta vez, el francés tuvo una mejor largada, pero Senna aprovechó la succión saliendo de Tamburello, poniéndose lado a lado en Villeneuve para finalmente superarlo en Tosa y tomar nuevamente el liderato de la carrera. Ayrton nunca miró para atrás y lideró hasta la bandera a cuadros.

1989 San Marino GP - Senna overtakes Prost
Imágenes gentileza de Formula One Management.

“En el reinicio, él (Prost) tuvo una mejor salida que yo, pero inmediatamente me puse detrás para aprovechar la succión. Por lo que yo reuní la velocidad para hacer mi movimiento antes de la zona de frenado. En mi opinión, mi sobrepaso ya había empezado, antes de la primera curva y fuera de los términos de nuestro acuerdo.” – Ayrton Senna

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“Estaba muy molesto, por qué tuvimos un acuerdo y tuvimos este tipo de discusiones con Niki (Lauda) y Keke (Rosberg). Durante el año pasado tuvimos este tipo de acuerdos, en donde el piloto con la mejor largada no iba a ser atacado por el compañero de equipo antes de la primera curva. Y habíamos acordados de que el líder podía estar en el lado derecho y tomar la mejor línea. Quede muy molesto porque Ayrton me pasó, no lo podía creer porque yo estaba en lado derecho.” – Alain Prost

Ya en Mónaco previo al inicio de las prácticas libres, Ron Dennis armó una reunión entre Senna y Prost en el motorhome del equipo para arreglar las diferencias entre sus pilotos y demostrarles de que ningún piloto estaba por sobre McLaren.

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Ayrton se terminó disculpando por su actuar, además de reconocer la existencia del acuerdo, algo que Dennis no tuvo conocimiento hasta esa reunión en Mónaco previo al inicio del fin de semana de la carrera.

“Él (Alain) contó que Ron estaba muy molesto y fue muy duro con Ayrton, le dijo que ‘si tienes un acuerdo, debes respetarlo’. Alain nos dijo que Senna estaba llorando.” – Jean Louis Moncet, periodista de automovilismo francés

Tras la reunión, las cosas entre Senna y Prost no volvieron a ser las mismas, con la relación entre ambos pilotos fragmentadas hasta la salida de Prost a Ferrari para 1990.
Aunque McLaren nunca mostró favoritismo hacía sus dos pilotos, aún así, ambos formaron facciones dentro del equipo con tal de evitar el intercambio de datos.

“No hubo diálogo entre los dos pilotos por el resto de la temporada. En la sala de reuniones habrían dos pilotos, Gordon Murray y dos ingenieros; Steve Nichols y yo.
Ayrton me preguntaría sobre nuestro auto y Alain le preguntaría a Steve. En ocasiones se saludaban, pero ese era el límite en cuanto a la comunicación entre ellos. Aparte de eso, el equipo era inmune a lo que ocurría entre los dos pilotos”. – Neil Oatley (ingeniero de pista de Alain Prost)

Gordon Murray, el entonces director técnico de McLaren y la persona detrás del MP4/5 rayó la cancha desde un inicio, las reuniones se hacían con los dos pilotos y sus respectivos ingenieros o habrían consecuencias.

La interna del equipo durante el resto de 1989 estuvo convulsionada, dividida entre Senna y Prost, pero el equipo siguió firme con un cometido el mente como era el campeonato de pilotos y constructores.

En Japón llegó a su auge cuando ambos pilotos colisionaron en la chicana Casio y que le terminó dando el campeonato del mundo a favor Prost con controversia de por medio que involucró al entonces presidente de la FISA Jean Marie Balestre.

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La rivalidad entre Senna y Prost siguió durante 1990, mientras luchaban por el campeonato mundial, esta vez en veredas opuestas con el brasileño en McLaren y Prost como la nueva esperanza de los tifosis hasta el Gran Premio de Japón de 1990 cuando el brasileño lo chocó en la primera curva porque estaba obstinado en ganarle por las buenas o por las malas.

Hubo una breve tregua en 1992, gracias al “año sabático” de Prost tras su salida de Ferrari para volver en 1993 de la mano del equipo Williams para ganar su cuarto y último campeonato del mundo para finalmente retirarse al final de esa temporada.

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