La maldición de los Andrettis en Indy

La relación entre la familia Andretti e Indy se podría definir como de amor y odio. A pesar de ser uno de los apellidos más reconocidos en el automovilismo mundial, solo una vez pudieron ganar las 500 millas de Indianápolis y fue en 1969 con Mario Andretti.

En la actualidad el apellido Andretti ha tenido éxito en Indy, pero como equipo. Michael, hijo mayor de Mario, es el dueño de Andretti Autosport, equipo que está presente en IndyCar, Indy Lights y Fórmula E. El equipo de Michael ha ganado la Indy 500 en cinco ocasiones: Dan Wheldon (2005), Dario Franchitti (2007), Ryan Hunter-Reay (2014). Alexander Rossi (2016) y Takuma Sato (2017).

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Cuando Wheldon ganó la primer Indy 500, para el entonces Andretti Green Team, Michael, su jefe dijo a los cuatros vientos que la maldición finalmente había acabado.
Los orígenes de la maldición son inciertos, para algunos la maldición empezó cuando Mario Andretti fue portada de Sport Illustrated días después de haber ganando la Indy 500 en 1969. Otros dicen que la maldición fue un mal de ojo que le hizo la esposa de Clint Brawner, co propietario del equipo con el cual Andretti ganó la carrera en 1969 junto a Andy Granatelli. Los co dueños de equipo tuvieron una disputa, y que llevó a la separación de ambas partes y a que Mario se aliara con Granatelli. Y para algunos la maldición empezó minutos después que Mario obtuviera la victoria en la “Brickyard” cuando su dueño de equipo Andy Granatelli le diera un beso en la mejilla en “Victory Lane”.

Andy kiss Mario
Andy Granatelli y el beso que inició (?) la maldición.

El clan de los Andretti se compone de cinco personas: Mario es el patriarca y padre de Michael y Jeff. Es el tío de John (hijo de Aldo, hermano gemelo de Mario) y abuelo de Marco.

Oriundo de la ciudad italiana croata de Montona, que en la actualidad es territorio croata luego de la Segunda Guerra Mundial y de nombre de Motovun.
Mario hizo su primera aparición en Indianapolis en 1965 y en 1969 ganó lo que es la única Indy 500 para los Andrettis hasta la fecha.

En 1970 Mario defendía su triunfo largando desde la octava posición, una posición que por años fue considerada de mala suerte. El patriarca de los Andretti sufrió problemas con la carrocería de su auto que lo dejaron detenido por los pits durante varias vueltas. Finalizó sexto, a una vuelta de líder y sin haber sido liderado alguna vuelta.

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Por los siguientes cuatro años Mario no pudo terminar la carrera. En 1975 renunció participar del Gran Premio de Bélgica para correr en Indy. Pasado el primer cuarto de carrera, Andretti tiene dificultades para salir de pits y pierde varias vueltas, finalmente en la vuelta 68 pierde el control de su auto en la recta opuesta y termina golpeando el muro exterior del Indianápolis Motor Speedway.

En 1978, año en el cual fue campeón del mundo de Fórmula 1, Mario decide correr en Indy, la apretada agenda hace que se pierda la primera semana de prácticas y clasificación. Mike Hiss clasificó su auto en la octava posición. Ya en carrera, una bujia de motor pone fin a sus aspiraciones de ganar la carrera, terminando décimo segundo y a 15 vueltas del ganador. Mario vuelve a Indy en 1980 en un auto del “capitán” Roger Penske, pero problemas de motor pusieron fin a sus chances, terminando en la vigésima posición.

Las 500 millas de Indianápolis de 1981

Una de las ediciones más controvertidas en los últimos 40 años. En un inicio Bobby Unser fue el ganador, pero después de la bandera a cuadros fue penalizado por superar autos bajo bandera amarilla y Andretti fue declarado el ganador, pero Unser y su ex jefe de equipo Roger Penske apelaron a la decisión ante la USAC, y tras cuatro meses de dimes y diretes la USAC falló a favor de Penske y Unser.

En 1982, no pudo siquiera una vuelta de carrera cuando fuera impactado por Kevin Cogan a solo metros de la bandera verde.

En 1983, corre con el recién formado Newman Haas Racing, pero su carrera dura solo 81 vueltas cuando impacta a Johnny Parsons en la curva 2 del IMS.

En 1984, hace su debut Michael y finaliza cuarto, ganando los honores de novato del año junto a Roberto Guerrero, mientras que su padre tiene otra decepcionante Indy 500 tras sufrir problemas de motor. Sin embargo, se mantiene en carrera, finalmente, en la vuelta 153 al ingresar a pits para hacer su detención rutinaria choca con Josele Garza. El impacto daña seriamente la trompa de su auto y abandona.

1985: Para Mario la Indy 500 de 1985 fue la mejor chance que tuvo para ganar esa esquiva segunda Indy 500. La edición 69 de la carrera es recordada por el “Spin & Win” de Danny Sullivan.

Michael en tanto finaliza octavo a cuatro vueltas del ganador Sullivan.

1986: La carrera de Mario dura solo 19 vueltas por problemas de motor, mientras que Michael lidera las primeras 42 vueltas de carrera. Durante la segunda mitad de carrera sufre problemas de maniobrabilidad y una amarilla en un momento inoportuno lo deja ad portas de perder la vuelta. Finalmente en la vuelta 193 se ve forzado a hacer un “Splash and Go”, finaliza octavo.

1987: Similar a la de 1985, pero más dominante. Andretti domino 170 de las primeras 177 vueltas hasta que problemas de motor ponen fin a su carrera. Mientras que Michael sufre un incendio durante su parada en pits y abandona.

Michael Andretti Pit fire

1988: Una carrera para olvidar con problemas de caja y motor para Mario, termina en vigésima posición con 50 vueltas menos. Michael, en tanto finaliza cuarto con un auto que literalmente se caía a pedazos.

John Andretti hace su debut en Indy y durante gran parte de la carrera se mantiene en el Top 10 hasta que problemas de motor ponen fin a su primera Indy 500.

1989: Mario y Michael fueron compañeros de equipo. Mario termina cuarto (-7 vueltas) tras sufrir problemas con el acelerador, mientras que Michael finalizó décimo séptimo. John en tanto abandona en la vuelta 61 por problemas de motor.

1990: La edición 74 de las 500 millas de Indianápolis tuvo a Mario, Michael, Jeff y John en pista. Sin embargo solo Mario, Michael y John participaron de la carrera después que Jeff fuera eliminado durante “Bump Day” en la semana previa.
Ya en carrera, Mario abandonó en la vuelta 60 por problemas de motor, John hizo lo mismo en la vuelta 136 tras despistarse en la curva 1 y Michael en la vuelta 146 debido a vibraciones en su auto.

1991: Fue el año en el cual Michael estuvo más cerca de ganarla. La carrera tuvo a los cuatro Andrettis presentes. Jeff terminó décimo quinto, Mario séptimo, John quinto y se llevó los honores de novato del año, mientras que Michael finalizó segundo tras protagonizar un espectacular duelo con Rick Mears.

1992: Nuevamente los cuatro Andrettis estuvieron presentes, pero terminó siendo la carrera más dramática de todas. La carrera empezó cuesta arriba para Mario luego de sufrir problemas de motor y perder una vuelta, finalmente su carrera llegó a su fin tras chocar fuertemente en la curva 4. El impacto le fracturó varios dedos de uno de sus pies y fue llevado al Hospital para cirugía, mientras Mario esperaba para ir pabellón, el menor de los Andrettis, Jeff chocaba de forma brutal en el muro de la curva 2, el accidente le destrozó ambas piernas.

Con Mario y Jeff fuera de carrera, Michael era la única esperanza de la familia Andretti de ganar la carrera. Habiendo liderado 160 vueltas. Todo parecía indicar que hoy iba a ser el día, pero a 10 vueltas del final su motor Cosworth-Ford tiró humo y eso fue todo.

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De derecha a izquierda: John Andretti, Michael Andretti, Jeff Andretti y Mario Andretti. Foto gentileza de IndyCar.


1993:
Tres de los cuatro Andrettis estuvieron presentes. Michael fue el gran ausente ya que estaba compitiendo con McLaren en Fórmula 1.
Ya en carrera Mario lideró la mayor cantidad de vueltas (73), pero en la vuelta 134 fue penalizado por entrar los pits cuando estos estaban cerrados. Pese a la penalización Andretti aún estaba con opciones de ganar la carrera, pero con 50 vueltas para el final su auto empezó a tener problemas de agarre y empezó a perder posiciones. Finalmente termino sexto. Jeff y John terminaron vigésimo noveno y décimo respectivamente.

1994: Mario entraba en su último año como piloto, pero nuevamente Indy fue cruel con él. Un problema con la presión de combustible ponía fin a sus 28 años de competir en las 500 millas de Indianápolis. Mientras un Andretti ponía fin a su carrera, otro hacia su regreso, Michael volvió de su fugaz paso en Fórmula 1 y termina cuarto, pero una penalización en la parte final de la carrera le terminó costando una penalización de una vuelta que lo relegó a la sexta posición.

Jeff no logró clasificar y John intentó hacer la “Double Duty” que consiste correr dos carreras en un solo día: Indy y la Coke 600 de NASCAR. Andretti finalizó décimo en Indy, minutos después tomo un Jet privado a Charlotte para correr la carrera más larga de la serie mayor de NASCAR; sin embargo, no tuvo tanta fortuna y terminó en la posición 36.

1995: Última Indy 500 para Michael o de alguien con apellido Andretti antes de la infame separación. Lidera 77 vueltas, pero termina en la posición 25 luego de problemas mecánicos.

2001: Tras cinco años de ausencia, el apellido Andretti hace su regreso a Indy. Michael lidera 16 vueltas y era el líder cuando llegó la bandera roja por lluvia pasada la mitad de carrera, pero finalmente la carrera fue reanudada y finaliza tercero.

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Foto gentileza de IndyCar Media.


2002:
Una carrera sin problemas, pero en la que Michael no fue protagonista. Finaliza séptimo.

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Dario Franchitti y Michael Andretti. Foto gentileza de IndyCar Media.

2003: Con CART teniendo los días contados, Michael compra parte del equipo KOOL Green pasando a ser dueño en parte del equipo y es renombrado “Andretti Green Racing”.
En lo que “sería” su última Indy 500 como piloto, llega como uno de los favoritos para ganarla. Lidera 28 vueltas, pero antes de llegar a la mitad de carrera los problemas mecánicos aparecen y ponen fin a su carrera.

El regreso (?) que no fue

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Con 63 años, Mario se subió nuevamente a un IndyCar cuando tuvo la labor de preparar el auto de Tony Kanaan, el cual estaba recuperándose de una lesión en uno de sus brazos.  Al patriarca de los Andrettis le tomo poco para recuperar el ritmo y con el paso de los minutos Mario ya estaba haciendo vueltas a 223 millas por hora (358 kilómetros por hora).

Quedaban 5 minutos para el final de la sesión cuando Kenny Brack perdió el control de su auto y esparció pedazos de fibra de carbono por toda la pista, justo en la línea de carrera que Mario estaba tomando. El ganador de la Indy 500 de 1969 dió dos vueltas de campana, golpeó la reja de contención para luego aterrizar. El campeón 1978 de Fórmula 1 sufrió heridas de leve consideración, pero fue suficiente para nunca más subirse a un IndyCar de forma competitiva. Actualmente conduce el IndyCar de dos asientos previo a las carreras.


2004:
Victoria de Buddy Rice con el Team Rahal Letterman en una carrera interrumpida por la lluvia, seguido de un tornado categoría F2. Los autos de Andretti finalizan segundo (Tony Kanaan), tercero (Dan Wheldon) y cuarto (Bryan Herta) respectivamente.

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Buddy Rice tomando la bandera a cuadros durante la interrumpida Indy 500 del 2004. Foto gentileza de Corvette Racing.

2005: Andretti Green Racing se establece como uno de los equipos a vencer junto a Ganassi y Penske. Dan Wheldon logra la primer victoria del equipo en Indy, pero la carrera es recordada por la novata y entonces desconocida Danica Patrick, la cual lideró 19 vueltas, convirtiéndose en la primera mujer en liderar vueltas en la historia de la Indy 500.

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2006: Debuta Marco, hijo de Michael y que además hace su regreso a las pistas para correr una carrera más. Padre e hijo logran mantenerse dentro de la vuelta del lider y con 5 vueltas para el final Michael es el lider, seguido de Marco y Sam Hornish Jr.
Con tres vueltas para el final Marco se lanza por la curva 1 y supera a su padre, mientras Hornish Jr hace lo mismo en la recta opuesta y empieza su persecución por el lider. Quedaban dos vueltas y Hornish Jr hace su ataque llegando a la curva 3, pero Marco logra bloquearlo y que de milagro no terminó en accidente.

“Última curva, ingresan en la recta principal. Marco, Marco, Marco, Hornish, Marco, Marco, Marco, Marco. Va Hornish por afuera y se la juega Hornish…¡SIIIIIIIIII, SAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAM HORNISH JR gana la edición número 90 de las 500 millas de Indianápolis!” Relato de Andrés Agulla, comentarista de ESPN

Marco Marco Marco Hornish Hornish Hornish!!!

2007: Fue una carrera de altos y bajos para los Andrettis. Michael volvió nuevamente para correr por última vez en Indy. Otro que hizo su regreso fue John tras su paso por NASCAR, sin embargo su carrera tuvo un prematuro final.
Michael se mantuvo alejado de los incidentes de carrera y finalizó decimotercero.
Su hijo Marco en tanto, lideró pasado el ecuador de la carrera, justo cuando cayó la lluvia y que pudo haberlo dejado como ganador, pero el clima mejoró y la carrera fue reiniciada. Finalmente la carrera del menor de los Andretti llegó a su fin tras accidentarse de forma espectacular en la recta opuesta.

Marco crash Indy 500 2007

Pese a los accidentes, un piloto del equipo Andretti ganó la carrera, Dario Franchitti ganaba su primera de tres Indy 500. La carrera fue suspendida en la vuelta 180 debido a la torrencial lluvia que llegó al IMS momentos después al accidente de Marco.
Hasta el día de hoy, Michael ostenta el récord de la mayor cantidad de vueltas lideradas en Indy sin haber ganado la carrera (431 vueltas en 16 intentos).

2008: Marco y John estuvieron presentes en Indy. El menor de los Andrettis finalizó tercero y John en la posición 16.

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2009: La carrera de Marco dura menos de una vuelta tras ser tocado por Mario Moraes en la curva 2 del IMS. John en tanto se alía con quien fuera su jefe en NASCAR, Richard Petty para poner un auto en la Indy 500. Sufre de más para clasificar tras accidentarse en prácticas y logra clasificar a la carrera en los descuentos del “Bump Day”. Finalizó en la posición 19.

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John Andretti, Richard Petty
John y el siete campeón de NASCAR, Richard Petty.


2010:
El equipo Andretti Autosport sufre para clasificar a la carrera con tres de sus cuatros autos logrando lugar en la carrera durante el “Bump Day”. Marco larga 16 y finaliza tercero.  Mientras que John finaliza 30 tras chocar en la vuelta 62.

2011: Por segundo año consecutivo, Andretti Autosport sufre para clasificar. Marco clasifica 27 y termina noveno.  Mientras que John finaliza 22 (-3 vueltas)

2012: Primer Indy 500 con el DW12. Los autos del equipo Andretti fueron veloces. Marco clasificó 14. Lideró 59 de las primeras 90 vueltas de carrera, pero ya pasado el punto medio de la carrera pierde velocidad y en la vuelta 187 choca. Finaliza 24.

Marco Andretti
Foto gentileza de IndyStar.

2013: Marco clasificó tercero y finaliza cuarto.

2014: Marco clasifica sexto, lidera 20 vueltas y es parte del grupo que lucha por la victoria en las vueltas finales de carrera, pero nunca logra estar cerca de Ryan Hunter-Reay (ganador y compañero de equipo) y de Helio Castroneves.

2015: Marco larga séptimo en una carrera que fue complicada para los autos con aero kit Honda. Finaliza sexto siendo uno de los dos Honda que terminaron en el Top 10.

2016: Edición número 100. Marco Andretti nunca estuvo cerca del Top 5 y finaliza en un decepcionante décimo tercer lugar. Su compañero de equipo, el novato Alexander Rossi gana la carrera gracias a una atrevida estrategia de ahorro de combustible.

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Foto gentileza de IndyCar Media

2017: Marco clasifica octavo y termina octavo, en una carrera en donde su compañero de equipo Takuma Sato gana la carrera, convirtiéndose en el primer japonés en ganar las 500 millas de Indianápolis.

En resumen….

Mario Andretti: 29 intentos, mejor resultado, ganador (1969)

Michael Andretti: 16 intentos, mejor resultado: segundo (1991)

Jeff Andretti: 5 intentos, mejor resultado: decimoquinto (1991)

John Andretti: 12 intentos, mejor resultado: quinto (1991)

Marco Andretti: 11 intentos, mejor resultado: segundo (2006)

Han pasado 48 años desde la primera y única vez en la que un Andretti ha ganando en Indy y cada mes de mayo, la pregunta es la misma ¿este año se rompe la maldición o no? Total dicen que no hay mal que dure 100 años, sino que le pregunten a la selección chilena.

 

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